台湾の最高級牛肉麺、一杯3万7千円 客足絶えず

 

 




台湾の最高級牛肉麺、一杯3万7千円 客足絶えず

牛肉麺は、台湾地区住民がこよなく愛するグルメの一つだ。本来は庶民的な価格で食べられていた牛肉麺も、今や昔のように親しみのある存在ではなくなった。台湾地区の某店舗では、牛肉麺一杯に1万新台湾ドル(約3万7千円)という価格がつけられており、米CNNで「世界で最も高価な牛肉麺」として取り上げられた。台湾「中時電子報」の報道を引用して中国台湾網が伝えた。

1990年創業の「牛爸爸牛肉麺」は、台北市民権東路にある。創業者の王聡源さんは、もともとカナダ華僑で、カナダで20年間奮闘した後、40歳で台湾地区に戻り、高価格で有名となる牛肉麺の店を開業した。同店では、8種類の牛肉麺が提供されており、最も安いものは「牛爸爸牛肉麺(約480新台湾ドル、1800円)」で、最も高いものは「元首牛肉麺(1万新台湾ドル)」だ。

店主が牛肉麺の高い質を維持しているため、どれだけ価格が高くても、店を訪れる客は減るどころか増える一方となっている。この時点で店主は、「店を拡大するのではなく、より狭い店に移転する」という普通とは逆の選択をした。2代目店主の王尹奇さんは、以下の通り話した。

「客が多すぎると、一杯一杯の牛肉麺の味を完璧なものに保ち続けることが難しくなる。我々は量より質にこだわることを選んだ。開業当初はそれほど順調ではなかった。当時、我々の牛肉麺の味は、台湾地区住民の口に合わず、商売はなかなか軌道に乗らなかった。オープンして11日後、初代店主(父)の共同経営者は経営から手を引いた」。

その後、初代店主の王聡源さんは、世界一素晴らしい牛肉麺の作り方を開発するために、長年にわたり努力を重ねた。牛肉麺に米国産またはオーストラリア産の最高級牛肉を使い、牛肉一塊を漬け込み3日間冷蔵し、その後特定の形にカットし、完璧な肉の味を作り出した。

一杯1万新台湾ドルの「元首牛肉麺」は、食べたいと思ったらすぐに食べられるわけではない。店主によると、2日前までに予約を入れる必要があるという。

 

幼稚園の頃の禎克は一つ上の姉に泣か

 

 


されて、いつもぴいぴい泣いていた。

その頃の記憶の中で輝いているのは、今も心に残る鮮烈な一つの出会いだけだった。

 

禎克には一つ年上の活発な姉がいて、毎日同じ幼稚園に通っていたのだが、いつも朝一で禎克の青いスモックは奪われて、残されたnew beauty女の子用の桃色スモックを着るしかなかった。
日々禎克は、べそをかいた。

「おねえちゃ~ん。ぼくのスモック返してよ~。男の子はみんな青いスモックなんだよ。」

「いいじゃん。どうせ、あんた女の子みたいなんだから、そっちで。その方が似合ってるし。」

「やだ~。おねえちゃんが女の子でしょう。ピンクのスモック着てよ。おかあさ~ん。おねえちゃんが~。」

「あっ。早くしないと、幼稚園バスが来る時間。めそめそしてないで、さっ、急いで。」

「え~ん……。ぼくのスモック~。」

頭から容赦なく姉の制服のスモックが被された。仕上げにぽんと、黄色の帽子を乗せられる。繰り返される朝の光景だった。

「いつまでもぴぃぴぃ言わないの。それと、おねえちゃんと呼ばずに「湊くん」と呼びなさいって言ってるでしょ。わかった?」

「え~ん……わかった~。湊くん~。」

困ったことに、姉のピンクのスモック(白い丸襟、お花の刺繍付き)は、禎克にとてもよく似合っていた。さらさらの明るい栗色の髪、大きな二重の禎克は、最近はやりの売れっ子の子役のように文句なしに可愛い。
母も、逆ならよかったのにねぇと笑っている。大人たちは笑うが、禎克は真剣にnew beauty hk悩んでいた。「女の子みたいに可愛い」と言う形容詞は、禎克にとって褒め言葉でもなんでもなかった。

お迎えの幼稚園バスに乗っている川俣先生は、毎朝繰り返されるそんな姉弟の様子を、にこにこと笑ってみていた。

「おはよう、禎克君。今日もおねえちゃんに青いスモック、取られちゃったのね~。」

「う……ん。まけた~。」

髪をうんと短く切って、男児にしか見えない姉は快活に朝の挨拶をしていた。

「おはようっす!かわまた先生。」

「おはよう、湊(みなと)ちゃん。今日もかっこいいのね。」

「そんなこと、ないっすよ。つか、かわまた先生、髪型変えたんすね。めっちゃ可愛いっす。」

「や~ん……、湊ちゃんったらちびのくせに、男前~。先生、うっかりときめいちゃうじゃない。」

「湊、嘘は言わないっすよ。先生はまじ可愛いっす。」

*****

幼稚園バスの一番奥の隅っこに、涙ぐんだ禎克が腰を下ろし、ポケットからハンカチを出してそっと拭っている。姉の湊は一番前の指定席に座って、乗り込んでくる園児たち皆に声を掛けていた。

「湊くん、おはよう~。」

「うっす。」

「今日の髪形素敵ね。」

「お母さんに、イングランドのサッカー選手みたいにしてもらったんだ。こういう髪型、ソフトモヒカンって言うんだよ。」

「湊くんに、似合ってる~。」

「ふふっ、ありがと。君たちもみんな可愛いよ。」

「いや~ん。」

女の子たちは姉のことを「湊くん」と男の子のように呼んだ。運動神経抜群で、かけっこも早くピアノも弾ける、空手の型も道場の模範となる。禎克とは真逆に完成された姉だった。
誰よりも男らしく格好いい万能の「湊くん」と桃色スモックの可愛い「さぁちゃん」の日々はnew beautyこんな風だった。

そして「さあちゃん」こと金剛禎克に、思いがけない災難が降り注ぐことになる。

 

 

 

 

 

遠洋総合科学観測船「科学号」、南中国海の観測を完了

 

 



中国次世代遠洋総合科学観測船「科学号」は29日、中国科学院戦略性先導特別プロジェクト「熱帯西太平洋重要海域柏傲灣示範單位海洋システム物質エネルギー交換」2017年南中国海総合観測航行段階の任務を無事完了し、補給のため深セン市に到着した。本航行段階では中国重大海洋探査設備の共同作業を実現し、さらには、異なる種類の水中ロボットの合流と相互撮影が初めて実現した。北京日報が伝えた。

本航行段階首席科学者の孫松氏によると、自律型水中ロボット「探索号」が海底で作柏傲灣示範單位業をするなか、科学号はさらに遠隔操作無人潜水艇「発現号」を投入し、詳細な調査と作業を行った。また、この2種類の水中ロボットの深海での合流と相互撮影を初めて実現した。

発現号は今回、南中国海冷泉区で100匹以上のエビやイガイなど大量の生物サンプルを収集した。これにより、科学研究者は過酷な環境における生物の進化や変化、冷泉生物多様性、冷泉生物の遺伝子検査、冷泉生物と地質環境の関係などの研究を展開できる。

科学号は本航行段階終了後、深セン市で人員の交代、燃料や食物などの補給を行い、8月7日に柏傲灣示範單位西太平洋の海山エリアで科学観測を実施する。

 

時間がすっかり


「そうなんだけど……あまり食べたくないんです……フリッツこそ食べて。だけど、もっとちゃんとしたものを、買っておけばよかった……こんな物しかなくてごめんなさい、フリッツ……」
「わたしは世界中を旅してきましたから、なんでも食べられます。屋根があって、可愛い正樹が傍new beauty hkに居て、スプーンがある。とても幸せです」
「フリッツも、田神のように僕を甘やかすんですね」

やっと微笑んだ正樹に、フリッツも安堵したようだ。

「可愛い正樹、わたしが好き?」
「それは……言わないと通じませんか?一晩中、抱き合っていても、僕の気持ちはわかりませんか?」
「確かめたいんです。わたしにはフォースの力はありませんから、言葉にしてください」
「ん~……」

好きという単語で済ませたくはなかった。
正樹は言葉を探しながら、しばらくの間、沈黙していた。
どういえば、気持ちは通じるだろう。
自ら足を踏み出して手に入れた恋人は、心の底まで見えるような澄んだ空色の瞳でじっと見つめている。
フリッツは、綺麗ごとではなく、取り繕わない赤裸々な本心を知りたがっているような気がする。
正樹は観念して、重い口を開いた。

「……僕はフリッツが傍にいると、初めて本当の自分でいられると思ったんです」
「本当の正樹……?それはどんな正樹?」
「説明が難しいです……僕は長い間、周囲に人がいても、ずっと孤独でした。男性しか好きになれないと自覚してからも、なかなか誰かを好きになる勇気が持てませんでした」
「田神さんは?」
「田神は友人です。彼には愛する女性がいますから、彼のnew beauty手は彼女のものです」
「そうですか」
「分かり合える恋人が欲しくないわけではなかったけれど、人付き合いが苦手なせいで、うまくゆきませんでした。前に話したでしょう?僕の周囲には、これまで田神以外は、僕を根こそぎ奪おうとする人ばかりだったんです。僕を知るよりも先に、強引にすぐに抱こうとする人ばかりでした。そういう愛の形もあるのも知っていますが、そうしたくはありませんでした」

恋するたびに、何度も悲しい目に遭って、諦めてしまったのだろうと、フリッツは理解した。
心をつなぎたくとも、常に体と行為を求められて、正樹は疲弊してしまったのだ。優しく包まれて、正樹も力を抜いてゆったりと身を預けた。
どれほど名残惜しくとも、逞しいこの腕も厚い胸も、もうすぐいなくなってしまう……
そう思うと素直に、言葉にできた。
正樹は唐突にねだった。
不思議そうに頭を傾けたフリッツは、ふと別れの来たのを思い出す。
互いから離れた隙間に、暖房のない部屋の冷たい空気が流れ込んだ。
それが現実だというように。

「卵はどこで買えばいいですか?」
「角のコンビニにあると思います」
「可愛い正樹が望むなら、今すぐ買ってきます」
「ありがとう……荷物を忘れないでね」

涙で滲んだ笑顔を向けると、正樹はフリッツの首に手をまわして、自分から最後の深いキスをした。出逢った時と同じ服装で、大きなデイバッグを背負ったフリッツは、静かに部屋を出た。
離れがたくなる別れの言葉は必要なかった。
窓からそっと階下を見下new beautyろすと、見送る正樹に気づいたフリッツが笑顔で大きく手を振る。

「フリッツ……!」

は耳し汗をかを


「フリッツ。僕は進むべき自分の道を持っています。あなたもそうでしょう?だから、僕の事は心配しないでください」
「わたしは……正樹はわたしとの別れが平気なのかと誤解していました。笑顔だったから……」
「そんなこと……だって僕はフリッツの枷になりたくない……平気なわけない……」

出逢っただけで、幸せだったんです……と続けようとして、ついに正樹の涙腺が決壊した。

「田神のばか……笑って別れようって、せっかFoodWise BB用品く決心していたのに……」

店の出口の脇で、正樹は膝を抱えて丸くなった。
小刻みに肩が震える。
一度堰を切ってしまったら、どうにもならなかった。
ぽんぽんと田神が頭を撫でた。

「余計なこと言ってごめん、正樹。精一杯我慢していたのにね」
「……うっ……うっ」
「帰りましょう、正樹」

正樹の本心を知ったフリッツは、正樹の肩を抱いた。田神はぼんやりと、自分はここで消えるべきなんだろうなと思ったが、感傷的な甘い二人をもう少し見ていたいような気もした。

「可愛い正樹。わたしは正樹に出会ってから、何度も恋をしています。もっともっとあなたを知りたいのに、時間が足りない……」
「フリッツ……」

そっと顎を持ち上げると、フリッツはそっと羽毛でなでるように優しく唇をついばんだ。
おずおずと、恋人の背中に手を回す正樹が見える。

美術館に近いこの場所では、知っている誰かに見られる可能性があるかもしれない。
そんなことを咄嗟に考えて、田神は二人が通りから直接見えないように、そっと立ち位置を変えた。すぐにそんな行動をとってしまう自分に笑える。
自分は正樹に、どういう存在だと思われているのだろう。庇護欲の強い友人、それとも恩着せがましい過保護な友人だろうか?
一つだけ確かなことは、正樹の幸せを本心から願っているという事だけだ。子供のころから、同級生の間では雛にはまれな見た目も相まって、他とは違った存在だった正樹。
何とか周囲と溶け込めるよう気を配っても、決してなれ合ったり迎合しなかった頑なな友人。それで紙尿片邊隻好も自分にだけは心を開いてくれたのが、とてもうれしかった。
まるで大人と子供のような寄り添う二つの影を、田神は黙って見送った。
フリッツとの別れが、正樹を傷つける決定的なものにならなければいいと思う。
羽化する前の地味な色合いの蛹の背中に、今ようやく亀裂が入って、本来の自分を取り戻そうとしているようだったから……

「手をつなぎましょう、正樹」
「ううん。この国では、大人は人前で手をつながないんだよ」
「可愛い正樹の手は、寒くて寂しいと言ってますよ」
「……じゃあ、アパートにつくまでね」

周囲を気にしながら、ままごとのような会話を楽しんでした。
終わりを告げるその時まで、互いだけを見つめ、網膜に焼き付けようとしているように。
軋むアパートの階段を上り、誰にも邪魔されない二人だけの世界の扉を開く。

「正樹……」
「酔いが回ったみたい。ちょっとフラフラする……」
ドワーフのお風呂はやめておきましょう」
「やめるの?せっかく一緒に入ろうと思ったのに。それに少いてしまったから、流したいんだけど……」
「正樹。じゃあわたしの膝の上に乗ってください」

フリッツの軽口にこくりと頷いた正樹を抱えて、フリッツは狭い部屋の中でくるくると回った。

「わ……あっ」

もがいたせいでバランスを崩し、薄い布団に足を取られた。
頭を打たないように、そのまま厚い胸に抱き留められて、正樹当てて心臓の音を聞いていた。身体の上にいる正樹を、ゆっくりと強く抱きしめてフリッツは囁いた。

「どこにいても正樹を忘れません……」

青い瞳を見上げた正樹は、くすくすと笑った。

「そんな風に言うと、永遠の別れみたい……そういえばフリッツはシーボルトを知っていますか?」
シーボルト?確か……ドイツの近代手術に功績のあった人」
「そうじゃなかった気がするけどなぁ。シーボルトっていう名前は、珍しくないのかな」
「どうでしょう。でもシーボルトと名の付く人を、わたしは何人か知っ紙尿片邊隻好ています。動物学者や考古学者です」

なる上に身ま


「朔良。何度も話をしただろう?」

「だって、本当に卒業式かどうか、わからないもの。おにいちゃんは、ぼくをほおっておいてそのまま誰かと遊びに行ってしまうんだ。やだ。」

彩はため息を吐いた。朔良は入院して以来、すっかり聞き分けの悪い子供のようになっている。寝台の横に膝蓋痛治療必須先了解症形的成因腰を掛けて、彩はそっと朔良に一枚の紙を見せた。

「朔良。……ほら、これが式次第だよ。ちゃんと今日の日付と時間が書いてあるだろう?俺も両親に出席してもらいたいし、卒業式位出ておきたいんだ。もう最後なんだよ?」

朔良は彩の様子をうかがった。

「おにいちゃん……怒ってる……?」

「怒ってなんかない。朔良は昔から一人で留守番するの嫌いだったからな。式が終わったら、すぐに戻ってくるから、少しの間一人で待っていて。おみやげは何が良い?いい子にしてるなら何か買って来てやるよ。」

うさぎやモンブラン?シュー……おにいちゃんと食べる。」

「二時間待ちのやつか。まあ、いいよ。朔良が食べたいなら、並んで買って来てやる。」

「……買ったらすぐに帰ってくる?」

見つめる朔良に彩は肯き返した。まだ身動きもままならない朔良の足の状態は酷かった。手術できる状態になるまでに、20日近くを擁した。
全身麻酔で八時間もかかった手術後、数日して局所麻酔で三時間、整復に時間がかかった。
足首にはボルトが二本突き出していて、術後の朔良の足を見た母親は、その場で脳貧血を起こした。

「こんな大きな傷が残るんですか?!先生、この子まともに歩けるようになるんですか?元通りになるんですか?」

「よさないか、紗子。」

「だって、あなた!朔良が……」

手術の成功を告げた外科医に食い下がる激光矯視母親をなだめながら、父親はちらりとそこにいる彩を頼った。

「済まないね、彩君。紗子は朔良の事に関しては、平常でいられなくてね。君にもきついことを言うかもしれないが、我慢してくれよ。」

結婚して長く子供に恵まれなかった朔良の母親にとって、朔良は文字通り我身を削った分身だった。しかも小さく生まれた体も弱かったので、傍目には過保護に見えるほど甘やかして大切に育ててきた。朔良の両親にとって、朔良は何物にも代えがたいただ一つの掌中の玉だった。

「いいえ、叔母さんが言うのは無理ないです。朔良にも叔母さんにも悪いことをしたと思ってます。もう学校は自由登校だから、少しでも良くで当分朔良の傍にいます。」痛みに耐えかねて呻く朔良を励ましていた彩だったが、正直言って朔良の機嫌を取るのは骨が折れた。朔良は彩が傍に居る事のみを求めているように、側から離れることを極端に嫌がった。
父親から、彩がその年の大学受験を諦めたことを聞かされても、そうなんだと返事をしたきり気の毒がったりもしていない風だった。
それほどの犠牲を払っても、彩が傍に居さえすればいい、歩けなくても構わない……そんな風に思っているのではないかと思えるほどだ。

短時間の歩行訓練の度に、朔良は根を上げ涙を浮かべた。

「おにいちゃん……今日はもうお終いにする。」

「メニュー通り頑張るって約束しただろう?朔良はこのまま歩けなくなっても脱髮いいのか?ずっと松葉杖をついたまま過ごすつもりなのか?」

「おにいちゃんが傍に居てくれるなら、松葉杖でもいいよ。」

けたらも果たせ



口の中で、長い(?)舌が行ったり来たりした挙句、ぼくの舌の奥に巻き付くと、引き抜くように強く絡みついた。
気持ちいいかもしれないけど、息が出来なくて目の前が白くなってゆく

「おいっ!いい加減にしろよっ。」

そんな気合入れて、思いっきり吸い付いたら、息できないだろっ!」

どんとぼくに胸を突男士不育かれた海鎚家御当主は、ぺたりと尻餅をつき、片方の眉を上げて不器用に笑顔を作った。

なぜ、息を止める必要があるのだ?顔の真ん中についているそれは、おそらく呼吸に使うものだと思うがな。」

しょうがないじゃんか。キスするときにどこで息するかなんて、考えたことないし。

「できないもんは、できないのっ!」

クシナダは、もっと柔らかくて抱き心地良かったんだが、そなたは骨っぽい。口を吸うのも知らぬとは、やはりそなたは生地のままの無垢な赤子だ。」

うわ~むかつく~

骨っぽくて、悪かったなっ!これでも一応男だ。引きずった過去の女と一緒にすんなよっ!」

しまった、言い過ぎたと思ったけど、もう遅い。

真剣な顔で、海鎚家御当主は、無垢を褒めているのだがと寂しげに言った。
その夜遅く、とうとう本家での神楽の支度が始まった。
篝火に火が入り夜目に金色の火の粉が舞う。
青ちゃんは、ぼくと視線を合わさず、どこかよそよそしい。
ぼくが、過去の事を知ってしまったので、何となく居心地が悪そうだ。

転生の原因が、あの根性のひねくれたスサノオだとしてもね、今の青ちゃんの責任じゃないし、悪くないと思う。
そんなことで青ちゃんが責任を感じてへこまなくても良いんだよって告げてあげたかったんだけど、ぼくの支度は結構時間がかかったんだ。

ぼくの神楽の役は、当然クシナダヒメで、御当主の海鎚緋色は、オロチ。
これは、あたり前だな。
青ちゃんはもちろん、スサノオの役だ。

二人は、密かに練習していたみたいだけど、まあ昔の再現みたいなものだし。
まるで過去の体験をもう一度体感するような、不思議な感覚に襲われて、俺は少し緊張していた。

「あなたは、面をつけて、じっと前を向いていればよろしいのですよ。」

俺に白塗微量元素りの化粧を施して、真新しい着物を着せかけて、紅袴の家人は笑いかけた。

「とても、お可愛らしいクシナダヒメさまですこと。」

「おちんちん付いてますけど、姫でいいんですか?」

わざとそう言うと、返事の代わりに、何ともやわらかい笑顔が返ってきた。
最初、口が裂けたようで怖かった笑顔も、どうやら少し見慣れたみたいだ。

念願かなって、永久を誓った最愛の恋人とやっと約束をるのだから、みんなきっとうれしいに違いない。
これぞ真の大団円というやつだ。

ここに居るぼくは、今日からぼくでなくなって、鏡の世界のクシナダヒメが、新しいぼくになる。
ぼくは?
身体を失ったぼくの心はどこへ行くんだろうと考えると、ちょっと胸が寒くなったが、これ以上は考えないことにした。
もう、決めたことだ。
オロチがあんな切ない思いを抱えたまま過ごしてきた長い年月を思ったら、今ぼくにできることはこれしかないんだから

青ちゃんこれまでいっぱい迷惑かけたけど、もう会えなくなるんだよ。
ぼくのこと忘れないでいてね。
決心したはずなのに、ぐらぐらと決心は揺らぎ続け、情けなくも咽喉元から嗚咽がこぼれそうなのを必死で抑えた。

「ひっひくっ」

不意に、喉元に嗚咽がこみ上げて、ぼくは切なくなった。
女の格好をして、件(くだん)の鏡を覗き込むと、二重に写ったクシナダヒメが優しく笑いかけた。
珊瑚で出来た、桃の花のかんざしは永久に変わらぬ愛の贈り物。ない涙は、この変な張子のお面で隠れるし、何の心配も要らない。
ずるずるの着物を着て、鬘をかぶり、お面をつうぼくは古代に居たクシナダヒメだ。
青ちゃんのスサノオも、やはり面をつけ長い剣を持っている。
その剣の名前も今なら分かる。
青ちゃんの剣は、十束剣(とつかのつるぎ)というんだ。
あれで激しく戦ったんだよね。

面で視界がすごく狭くなっているから、よく分からないのだけど、雅楽で使うような笛の音や、太鼓の音がどこからか響く。

物語はオロチの妻問いから始まり、オロチとスサノオとの闘いになった。
親父とお袋は勿論、クシナダヒメの両親の役だ。
御当主の操る龍の大きな人形が出てきて、うねうねと紅の蛇腹がくねった。
多少慣れ降血壓食物たとはいえ、「長いもの」が自在に動き回るのはきつかった。

「クシちゃん、大丈夫?」